Русские валенки для России – это нечто большее, чем просто зимняя обувь, это, как и матрешки, – наш национальный символ. История русских валенок уходит далеко вглубь истории – в IV век нашей эры, когда впервые из овечьей шерсти были сваляны первые ковры и чепраки. 

К сожалению, сегодня их уже не встретишь на ногах прохожих: валенки и галоши заменили брендовые угги или их китайские братья-близнецы. В отличии от свалянных вручную валенок, продавать продукцию китайских фабрик намного выгоднее. Даже если вы не имеете опыта, торговые агенты поделятся с вами секретами ведения бизнеса в Китае и помогут произвести закупки. Жаль, конечно, учитывая, как давно родился этот вид обуви.

Хотя история русских валенок начинается почти 2000 лет назад, свой привычный для нас внешний вид эта зимняя обувь из войлока приобрела только в XVII веке, когда в Нижегородской области была создана первая пара валенок.

valyanie-valenok

С тех пор прошло несколько сотен лет, а технологии производства валенок практически не изменились. Сегодня  валяние  валенок бывает либо ручным, либо фабричным.

Валяние валенок вручную 

Ручное производство валенок остается неизменным на протяжении уже более 300 лет. Итак, для того чтобы изготовить одну пару валенок, вам потребуется примерно 1500–2000 граммов овечьей шерсти (объем шерсти напрямую зависит от того, изготовление каких по размеру валенок предполагается – для женских вполне хватит 1,5 кг, а для мужских – 2 и более килограмма).

valyanie-valenok-2

Самым первым этапом производства русских валенок является «добыча» шерсти. Раньше в качестве чесалки использовались деревянные дуги, на которые натягивалась бычья жила. Подобную струну приводили в движение, возникли вибрации, при которых вырывались волоски шерсти. Сегодня для получения шерсти можно использовать обычную чесалку для собак или кошек.

Следующий шаг – подготовка формы будущего валенка. Расстелите на столе льняную или хлопчатобумажную ткань и выкладывайте на нее шерсть по форме будущего валенка (форма должна выглядеть как разрезанный с носка валенок). Перед укладкой очередного слоя предыдущий необходимо смочить водой и тщательно уплотнить руками.

Когда форма валенка подготовлена, ее наматывают на простую скалку, которую можно найти на любой кухне, и раскатывают на протяжении 25–30 минут. За это время шерсть успеет хорошенько уплотниться.

 valyanie-valenok-7

Далее необходимо подготовить войлочный чулок. Для этого нужно сделать выкройку валенка, оставив при этом место для стопы (надорвите войлок в месте, где будет расположена пятка). После того, как форма русского валенка вырезана, следует загнуть края. В итоге вы получите готовый войлочный чулок, который требует еще длительной обработки. Сверните его в трубочку и положите на 40–45 минут в горячую воду, после чего интенсивно потрите форму о рельефную поверхность, например о стиральную доску.

Последним этапом валяния валенок является забивание в валенок колодки, которая должна состоять из 4 элементов: задника, передника, носка и клина (сделать колодку можно самостоятельно). Забили колодку – теперь необходимо дождаться, когда изделие высохнет, после чего его следует потереть пемзой, чтобы поверхность валенка не была ворсистой.